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Tipos de aluminio ¿Cuál usar en cada caso?

May 9, 2022 | Mecanizado CNC | 0 Comentarios

El aluminio es uno de los metales más utilizados en el proceso de mecanización. Su aplicación puede encontrarse en sectores como el naval, el ferroviario, el automovilístico, el aeroespacial, entre muchos otros. Debido a su carácter deformable, su alta resistencia y conductividad podemos preguntarnos ¿qué tipos de aluminio emplear en cada caso?

Es importante saber que no todos los aluminios sirven en los mismos procesos de fabricación, dependiendo de las aleaciones con otros metales podemos encontrar variaciones en su flexibilidad, resistencia, corrosión, etc.

Por ello, para responder a esa pregunta es necesario conocer algunos de los tipos de aluminio más empleados y cómo se lleva a cabo la agrupación de sus aleaciones.

El aluminio y sus aleaciones

A diferencia de otros materiales, el aluminio nunca se usa en estado puro, sino que se combina con otros metales que permiten mejorar sus características naturales, convirtiéndolo así en una incontable lista de aleaciones agrupadas en las siguientes series:

  • Serie 1000: 99% de aluminio como mínimo, es decir, aluminio puro.
  • Serie 2000: Cobre
  • Serie 3000: Manganeso
  • Serie 4000: Silicio
  • Serie 5000: Magnesio
  • Serie 6000: Magnesio y silicio
  • Serie 7000: Zinc
  • Serie 8000: otros elementos

Para entender mejor la agrupación es fundamental conocer el significado de sus dígitos. El primero indica el principal elemento de aleación. El segundo dígito, si es distinto a 0 muestra una alteración de la aleación propia, y el tercer y cuarto dígito representan números arbitrarios que identifican a las aleaciones específicas de la serie.

Por tanto, al tratarse de un elemento muy maleable y de baja densidad, podemos diferenciar innumerables tipos de aluminio o aleaciones que se pueden aplicar de múltiples formas en diferentes procesos de fabricación industrial, desde equipaciones ciclistas hasta piezas aeroespaciales.

A continuación, se describen algunos de los tipos de aluminio más comunes y su aplicación en cada caso.

Aluminio 2024

Proviene de la serie 2xxx. Es una clase de aluminio que contiene cobre como elemento principal de aleación. Posee una maquinabilidad media, alta trabajabilidad y gran resistencia, pero posee debilidad ante la corrosión, por lo que es frecuente revestirlo con aluminio para crear una capa protectora y, además, no puede ser soldado.

Se trata de una opción óptima para aplicar en vehículos y aeronaves. Esta aleación se utiliza en muchas industrias, algunas de las aplicaciones comunes donde podemos encontrar tipos de aluminio como este son: engranajes, ruedas de camión, piezas de aviones estructurales, cilindros…

Aluminio 3003

Es uno de los tipos de aluminio que pertenece a la serie 3xxx. Se fusiona con magnesio forjado de resistencia moderada, extraordinaria soldabilidad y buena trabajabilidad.

Sus propiedades le permiten transformarse y ser adaptado en aquello que la industria demande. Algunos ejemplos en los que se puede llevar a cabo su aplicación en la industria son: trabajos en chapa y pintura, fabricación de tanques de combustible en vehículos, producción de equipos químicos, puertas de garaje, creación de cajas de herramientas, piezas de un ventilador, etc.

Aluminio 5052

Se considera de los tipos de aluminio más resistentes de las aleaciones no tratables térmicamente. Tiene una de las mejores características de soldadura, excelentes cualidades de acabado y una fuerte resistencia a la corrosión por agua salada.

Funciona bien para la fabricación de chapas, placas de metal y soldadura de barcos, por eso es una opción acertada para llevar a cabo en aplicaciones marinas. Aunque, a menudo, también se puede encontrar en recipientes a presión, equipos médicos, cajas electrónicas…

Aluminio 6061

Se conoce también como aluminio estructural. Se trata de una aleación endurecida con elementos de silicio y de magnesio, uno de los tipos de aluminio de la serie 6xxx. Es una de las aleaciones de aluminio más comunes en la actualidad, ya que es resistente a la corrosión, no es contaminante y es sencillo de manipular.

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Posee muy buenas propiedades mecánicas y fantásticas condiciones para la soldadura, por lo que podemos encontrar su uso en la construcción de diversas estructuras en el sector aeroespacial, en la construcción de barcos o en latas para el empaquetamiento de bebidas o comida.

Aluminio 6063

Al igual que el aluminio 6061, el 6063 pertenece a los tipos de aluminio de la serie 6xxx y se fusiona con elementos de magnesio y silicio. Esta aleación se usa, normalmente, para la fabricación de perfilería de aluminio.

Debido a sus propiedades, es una clase de aluminio apropiada para fabricar y soldar y, a su vez, acorde con el proceso de anodizado, que consiste en recubrir la superficie del aluminio con una capa metálica por medio de electrólisis, para otorgarle una mayor dureza y resistencia, lo cual la convierte en un material muy eficaz en las estructuras arquitectónicas.

Sus aplicaciones comunes están dirigidas prácticamente hacia la construcción e industria automotriz, que comprenden: marcos de ventanas, puertas, estructuras mobiliarias, piezas para automóviles, sistemas de ensamblado…

Aluminio 7075

El nombre popular de esta aleación es Zicral, pero también se puede encontrar bajo el término Ergal, Fortal o Constructal. Cuando el aluminio se encuentra en la composición de aleación 7075, es una combinación de aluminio y zinc. Se convierte en un material más resistente que el acero con un brillo intenso y una excelente maquinabilidad.

Gracias a sus propiedades y su alta resistencia, este tipo de aluminio se aplica en el ámbito deportivo y en los campos de náutica, automovilismo y aviación. Por otro lado, su forma o tamaño dependerá del tipo de trabajo que se va a realizar. Se puede encontrar como una barra redonda, placas y bloques.

En su aplicación deportiva podemos encontrarlo en equipación de escalada o ciclismo, en los mangos de las palas de lacrosse, en set de cubiertos de acampada…

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